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紫檀与紫檀家具

2009-09-17  北京故宫博物院 研究员 胡德生

   

  民间彦语有“人分三六九等,木有花梨紫檀”的说法。说明紫檀在人们心目中的地位。明清以来,皇家高档家具及日用品亦多用紫檀制造。在当前古典家具收藏热中,紫檀家具也是人们争相追求的重要品种之一。然而广大消费者和市场经营者对紫檀木的认识还很浮浅,有的还停留在上个世纪90 年代水平。这势必对家具收藏造成不必要的阻碍。

   历史记载称紫檀产南洋群岛的热带地区,约有十五种,产于我国的有两种。十五种紫檀都什么特征,明清时期制作家具的是哪一种?产于我国的是哪两种?当时谁也说不清。又有记载说,紫檀产交址、占城。于是我也对别人说过紫檀产交址、占城。还写过文章,现在看来,以前的认识有很多是不准确的,甚至是错误的。还有人说,明清时期制作家具的高档木材是郑和下西洋用中国的瓷器、茶叶和各国贸易,购回大批硬木,发展了明清家具。这些言论,对初学者来说,很容易被接受。2000年以前我也这样认识过。现如今,仍有人持这种认识。甚至还有人把郑和尊奉为明清家具的祖师爷。我觉得这些人和我2000年以前一样,还处于对明清家具和高档木材的初级认识阶段。和如今相比起码要落后十至十五年。

    历史资料也有记载不实的问题,比如史料说:“紫檀产交址”即今越南。实际上越南根本不产紫檀。明清时期的交址,即今河内有个较大的木材市场,东南亚各国的木材都到那里去卖,有人从越南买来,就误以为越南产紫檀。也有一些是商人们出于个人目的杜撰的。渚如“黑檀、红檀、鸡血檀、牛毛檀、海岛檀、陆地檀、小叶檀、大果檀等,什么都往“檀”上靠。还有人把所有深色木材一律称为紫檀,把偏浅的木材一律称为黄花梨,甚至把草花梨木染色冒充紫檀。搞的消费者晕头转向。满脑子雾水,难辨谁是谁非。还有现今市场上流行的所谓“绿檀”,在植物学中根本没有这个名,它属于“蒺藜科蒺藜属的维腊木”。与“檀”根本不沾边,这种乱起名字的现象,除了扰乱市场,误导消费者之外,起不到一点好作用。

   按现今的正确认识是,紫檀属豆科植物,紫檀属下又分类,其中有檀香紫檀木类和花梨木类(即俗称的草花梨), 檀香紫檀木类是我们今天所指的紫檀,俗称“小叶檀”。在紫檀属植物中,除檀香紫檀木系正规的紫檀之外,其它众多紫檀属植物一律划归至花梨木种群。正规的紫檀只产于印度最南端的麦索尔邦,印度中部、北部,东南亚各国以及印度洋以西的非州沿岸所产紫檀属植物都属于花梨木种群。就目前市场上流行的紫檀家具而言,真正的紫檀家具只是一小部分,很多都是草花梨染色冒充。就制作水平而言,艺术水平高的亦是少数,多数为中等水平,还有一部分粗制滥造,俗恶不堪者。

   此次保利拍卖会上拍的二十件套家具,纹理细腻,色泽沉静,具均采用纯手工打造,有紫檀雕云龙纹三联顶箱柜、紫檀雕西番莲纹小条桌、紫檀雕蝠寿纹宝座、紫檀雕龙纹架子床等,造型古朴大方,雕工细腻圆润,具有浓厚的皇家气派,系龙兴阁十几年来收藏的部分精品。材质为正宗上等的小叶紫檀,其艺术水平总体而论,亦属较高。其作工精细,榫铆严密,用材考究,堪称新仿古典家具上乘精品。具有较高的艺术和收藏价值。